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Lufthansa ofrecerá en sus vuelos conexión a Internet a través de la red Xpress de Inmarsat

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Superadas las primeras pruebas de funcionalidad y estabilidad, la aerolínea prevé que toda su flota de Airbus A320 disponga de esta tecnología a mediados de 2018 y también se ofrece a implementarla en otras aerolíneas interesadas .

El servicio diseñado por Lufthansa y su socio tecnológico Inmarsat está basado en la última tecnología de acceso en banda ancha por satélite en la banda Ka y ofrece una cobertura perfecta y fiable en vuelos de corta y media distancia, a través de la red Global Xpress (GX) de Inmarsat.

Los pasajeros podrán acceder a Internet con sus propios dispositivos móviles a través de WiFi. Además de la navegación básica y de acceso a correo electrónico, se ofrecerán aplicaciones más sofisticadas, como por ejemplo la descarga de vídeo. En una segunda fase, también podrán usar sus móviles para enviar SMS y realizar transferencias de datos.

Clave en el proyecto y desarrollo de la tecnología ha sido el que Lufthansa Technik recibiera el certificado STC por parte de la Agencia Europea de Seguridad Aérea (EASA) para instalar una antena de banda Ka en los Airbus A319, A320 y A321. De hecho, la compañía del Grupo Lufthansa es la primera empresa de mantenimiento, reparaciones y operaciones (MRO) de Europa en obtener esa certificación.

El STC sirve para verificar que las modificaciones en la aeronave, tanto de hardware como de software, se ajustan a las especificaciones establecidas por EASA, cuya función es asegurar la aeronavegabilidad del avión.

Para ejecutar esta instalación del sistema, la primera que se realiza en Europa con la red GX y la antena Honeywell Ka band, han sido necesarias modificaciones eléctricas y estructurales, tanto fuera como dentro de la cabina del avión. Los componentes se integran en la infraestructura de la nave, invisibles para los pasajeros y facilitando las operaciones del personal de cabina. El protocolo desarrollado prevé que instalación se complete en cuatro días o durante las escalas de mantenimiento ordinarias.

Lufthansa Technik es responsable de la instalación de sistemas y piezas, así como de las gestiones requeridas para cumplir las regulaciones, mientras que Lufthansa Systems proporciona la infraestructura TI necesaria a bordo del avión. Esto incluye las operaciones de red, así como el innovador portalFlyNet para los pasajeros.

Ambas organizaciones de Lufthansa han establecido también una colaboración a largo plazo con el operador de satélites global Inmarsat con el fin de ofrecer una plataforma TI moderna y multifuncional a bordo que, además, proporcione acceso a Internet y comunicaciones en banda ancha. Una plataforma de servicios TI que van a poder utilizar todas las aerolíneas del mundo, además de las del Grupo Lufthansa.

La compañía aérea alemana llevó a cabo el primer vuelo programado con acceso a Internet el 15 de enero de 2003 y, a pesar de la creciente popularidad que había adquirido entre los pasajeros, este servicio tuvo que ser interrumpido en 2006 después de que los satélites de Boeing cesaran sus operaciones comerciales.

En diciembre de 2010, Lufthansa volvió a proporcionar acceso a Internet en vuelos intercontinentales y actualmente opera la mayor flota de larga distancia con conexión a Internet en el mundo. Además, desde junio de 2015, está disponible el servicio FlyNet en los 107 aviones de larga distancia.

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