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El Método Doepker Sobre cómo los accidentes (de helicóptero o avión) pueden salvar vidas

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Si algo hemos denunciado y echado de menos en las distintas actuaciones de la CIAIAC (Comisión de Investigación de Incidentes y Accidentes de Aviación Civil) española, es su nula utilidad, al carecer según numerosos expertos en innumerables ocasiones tras la publicación de sus Informes Técnicos, definitivos, de un mínimo de calidad de éstos, que impediría que otros accidentes se “reprodujeran”, y por lo tanto contribuirían a salvar vidas. Nos encontramos justo en esa línea a la hora de sostener esa tésis, con un magnífico artículo del Instructor de helicópteros Dan Doepker, en Vertical Magazine, una reputadísima publicación especializada en alas giratorias. Doepker, esas curiosidades de los americanos en esto de la cultura de la seguridad, declara su “pasión por la safety”, y traslada a sus alumnos como Instructor Jefe de Hillsboro Aviation de Oregon, sus “trucos” para mejorar la percepción de sus alumnos del significado real de las tendencias y las causas de los accidentes. Señala que aunque desgraciadamente ha conocido a 16 personas que fallecieron en distintos accidentes de aviones o helicópteros en sus 10 años de experiencia, con excepción de 2, “en todos los restantes los pilotos tenían capacidad de haber cambiado el resultado final fatal”. Aquí es donde la calidad de los Informes de la NTSB y su difusión entre sus alumnos cree que tienen un importante papel en la mejora de la safety, y considera que son un recurso esencial para evitar futuros accidentes. “No existen nuevas formas de estrellarse con un helicóptero…” sentencia tras un debate con otro colega. 

“Por desgracia, he conocido a 16 personas que han muerto en aviones o helicópteros en mis cortos 10 años como piloto. Esto no es un número del que estoy orgulloso, pero he aprendido algo de cada uno de estos accidentes. En todos menos dos de estas muertes, los pilotos tenían la capacidad de cambiar el resultado y, en consecuencia, cada uno de mis alumnos hoy aprende cómo estos pilotos podrían haber salvado su propia vida”, es su interesante premisa sobre la que apoyar su tésis de la importancia de los Informes de accidentes, en la prevención, desde la formación, de futuros accidentes.

“Las estadísticas del sector hacen dolorosamente claro que estamos fallando para asegurar que los pilotos que entrenamos están aprendiendo el valor de las tendencias y las causas del accidente. Con demasiada frecuencia, los pilotos están cayendo en sus helicópteros y lamentablemente, el resultado es la muerte. La simple verdad es que prácticamente todos estos accidentes son evitables y las causas son bien conocidas. Además, como educadores de seguridad, debemos enseñar a nuestros estudiantes a utilizar todos los recursos disponibles, aprender de los errores de otros y mejorar su educación para ser mejores pilotos”.

Una acción simple que puede hacer que mejore la seguridad desde la formación es desarrollar una rutina diaria para leer los informes de accidentes.

Muchos de los instructores de vuelo certificado que conozco integran la lectura de los informes sobre incidentes en la formación primaria de sus estudiantes. Durante los momentos críticos de la formación del estudiante, podemos desarrollar las habilidades y prácticas que llevarán adelante en su vida como estudiante y piloto privado o profesional. Debemos aprovechar este momento crítico para que los estudiantes  se entusiasmen con aprender a salvar vidas. Con esto en mente, ¿cómo debemos enseñar a nuestros estudiantes para que puedan recoger toda la información relevante de estos informes?

En primer lugar, debemos obtener los informes y artículos en las manos de nuestros estudiantes. Hay varias formas de buscar información acerca de los accidentes de helicópteros. Algunos de los que yo uso son la página web de la NTSB, las alertas de Google, la Asociación Internacional de Helicópteros (HAI) e-mails diarios, numerosas revistas de noticias de la industria del helicóptero, y cobertura de accidentes de los periódicos y reportajes de televisión.

A continuación, es muy importante que nuestros estudiantes y nosotros como educadores están en la mentalidad adecuada cuando discutimos los detalles de estos informes. Muchos pilotos muestran actitudes peligrosas al leer acerca de los accidentes de helicópteros, con frases como: “Yo nunca haría eso” o “Chico, él era mudo.” Al leer estos informes, es esencial entender que los pilotos son como usted o como yo . Ninguno de ellos comenzó su día planeando tener un accidente. Permitieron que los errores y factores situacionales les situaran donde nunca deberían haber estado. Todos podemos volver atrás en nuestras vidas y carreras, y recordar cosas que hicimos que nos han llevado a las mismas trampas. Nosotros solo tuvimos suerte de que en nuestra situación, todo salió bien.

Un estudiante también debe aprender a leer los informes de la NTSB y los artículos de noticias sobre un accidente. A menudo hay muy pocos datos ofrecidos y esto deja al lector a interpretar y reconstruir el vuelo por su cuenta. Además, los informes iniciales de los medios a veces reproducen los hechos mal o saltan directamente a las conclusiones sobre la causa del accidente. El lector debe descifrar toda esta información para armar una imagen mental de este vuelo y donde se produjeron las averías, fallos o errores. Los estudiantes deben aprender a ver como se construye la cadena de errores de ese accidente y determinar los puntos en los que el piloto o la tripulación podrían haber cambiado las cosas y tuvieron un resultado seguro. Cuando en un vuelo, si podemos reconocer estos eventos críticos, empiezan a alinearse, podemos cambiar el resultado, y asegurarnos de que no terminaremos con la misma suerte.

Por último, todos los pilotos deben desarrollar sus propios planes de mitigación de riesgos para cada accidente sobre el que leen. ¿Qué se puede hacer antes de cada vuelo para garantizar una operación segura? La estrategia no debe cambiar cuando hay limitaciones de tiempo o hay presión, ya sea interna o externamente, para conseguir que se haga algo. Ayuda a pensar en quién podría verse afectado por decisiones y acciones, como la familia, los pasajeros y los familiares de los pasajeros, y que toda la confianza está depositada en volar con la seguridad del piloto.

La suerte juega un papel importante en cada vuelo. Sin embargo, al armarnos a nosotros mismos con el conocimiento de lo que ha herido o matado a nuestros compañeros pilotos, podemos reducir la cantidad de suerte involucrada en cada vuelo. El conocimiento de los riesgos, nuestros planes para mitigarlos, y la constante conciencia de ellos nos impedirá morir a causa de ellos, señala Doepker.

Como industria, tenemos que trabajar juntos para reducir nuestra tasa de accidentes. Nadie más lo va a hacer por nosotros. Cada piloto debe hacerla parte de su rutina diaria tras revisar accidentes. Puede ser una pequeña parte del día, pero es una inversión crítica. Se requiere educación constante, formación y sensibilización de todos y cada uno de nosotros. La única forma en que podemos cambiar la próxima generación de pilotos es incluir este proceso ahora en su formación primaria.

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